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欧洲进入冰川时代仅用6个月速度为预计20倍

来源: 新浪科技  类别:行业资讯  更新时间:2009-11-17 11:59:41  阅读

北京时间11与17日消息,据英国《每日邮报》报道,根据一项新的研究发现,温暖而阳光明媚的欧洲最近一次进入冰川时代只用了短短6个月的时间。而此前的研究认为,近1.3万年前的最后一个冰川时代历时大约10年时间才驾临欧洲。现在看来,冰川时代当时的发展速度竟然是此前预计的20倍!

  在好莱坞著名灾难片《后天》呈现的景象中,北半球被突然减速的湾流冰冻,整个过程中,北极冰向南延伸了数百英里。此项研究负责人、地质学教授威廉·帕特森表示:“对于生活在当时的生物来说,整件事情实在是太突然了。形象地说,似乎有人在短短几个月之内将英国搬到了北极。”

  帕特森的发现来源于有关气候变化的其中一项最煞费苦心的研究。这项研究旨在支持一项理论,即地球气候处于不稳定状态,冷暖气候的快速转换达到令人难于置信的程度。帕特森的研究结论刊登在《新科学家》杂志上。这一结论立基于一项有关淤泥沉积物的研究,淤泥沉积物来自于西爱尔兰的蒙莱格赫湖。根据帕特森的描述,这一地区拥有世界上最适于进行科学研究的淤泥。

  研究过程中,帕特森利用一把高精度全自动手术刀将淤泥切成厚度只有0.5毫米的薄层。每一层代表为期3个月的沉积,层与层之间的变化可用于测量短期内的温度变化情况。根据他的发现,温度呈垂直下降趋势,蒙莱格赫湖内的动植物在短短几个月内快速死亡。

  随后出现的迷你小冰期持续了1300年,可能由加拿大阿加西湖的突然干涸所致,当时冰冷的淡水穿越湖岸并进入北大西洋和北冰洋。在蒙莱格赫湖湖水的影响下,湾流最终中断并导致冰的形成。湾流的流动依靠含盐度和温度变化。一些科学家认为,格陵兰冰帽融化将破坏世界上的洋流,进而产生类似的具有戏剧性的影响。

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